Maconha medicinal não é panacéia

A maconha tem um lugar especial em nossa consciência cultural. É a droga de escolha para adolescentes rebeldes, em parte porque faz com que o sabor da pizza seja realmente bom, mas também porque é fácil encontrá-lo e de acordo com o cara com o saco de cânhamo da rua, totalmente seguro.
Além disso, ficar chapado é divertido. Eu ouço.

Mas mais do que isso, a maconha carrega uma aura de legitimidade – não é apenas uma droga, é uma droga natural, e todos sabemos que as coisas naturais são melhores para a nossa saúde. Somos constantemente bombardeados com a ideia de que maconha é mais do que apenas uma ótima maneira de passar uma tarde: está salvando vidas.

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Exceto que definitivamente não é a história toda.

Existem alguns usos médicos da maconha, mas provavelmente são muito menos impressionantes do que você já deve ter ouvido.

Erva daninha maravilhosa

Se você olhar em volta, poderá encontrar bonitas alegações de que a maconha pode curar praticamente todas as doenças sob o sol. Náusea? A maconha é aparentemente um tratamento de primeira linha que todos deveriam usar. Ansiedade? Tome duas articulações diariamente, porque as ervas daninhas também podem parar temporariamente isso. Diabetes? Parece que a maconha pode prevenir ou até potencialmente tratar a doença.

Algumas pessoas até afirmam que a planta mágica pode curar o câncer, o que seria enorme se verdadeiro.

Mas enquanto essas reivindicações são generalizadas, há um problema central aqui. Muitos deles são baseados em histórias ou pesquisas de bancada de laboratório que têm muito pouca relevância para nossas vidas. Mesmo os argumentos sobre a maconha que têm algum peso, como a idéia de que ela pode ajudar com a psicose, muitas vezes foram testados em pequenos grupos de pessoas, e muitas vezes não foram realmente tão eficazes assim.

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Outra questão é que as pessoas freqüentemente confundem qualquer droga derivada da maconha com a própria planta. Por exemplo, há o caso do Epidiolex, que é um medicamento que foi desenvolvido usando canabidiol, um componente da cannabis. Ele contém uma forma “altamente purificada” de canabidiol, que está muito longe da matéria-prima original, e ainda assim muitas vezes está dentro da cesta de “maconha medicinal”.

Você poderia facilmente argumentar que a aspirina é um tratamento de casca de salgueiro ou que a morfina nada mais é do que simples papoilas.

A realidade é que muitos dos usos da maconha medicinal são muito mais parecidos com os medicamentos tradicionais do que fumar um baseado, principalmente porque fumar faz mal à saúde, independentemente do que você está fumando. Há também questões de potência e efeito – a cannabis é composta por centenas de produtos químicos, mas geralmente apenas um ou dois são eficazes no tratamento de doenças. É muito difícil garantir que você esteja realmente recebendo a combinação certa sem pelo menos testar a consistência primeiro.

O que nos leva à pergunta mais importante: para que serve a maconha medicinal?
A resposta? Nem tanto.
Maconha medicinal

Apesar de todo o hype, existem basicamente três condições em que a maconha foi testada adequadamente em humanos: dor crônica (não cancerosa), náusea induzida por quimioterapia e epilepsia. Vamos analisar os três:
Dor crônica: há muita publicidade sobre a cannabis para dor crônica, mas as evidências trazem uma história diferente.

Uma revisão sistemática recente, incluindo quase cem estudos, constatou que havia benefícios modestos associados ao uso de maconha, mas esses provavelmente foram superados pelos negativos. Se 100 pessoas usassem maconha para controlar sua dor, cerca de 4 teriam uma redução clinicamente significativa dos sintomas, mas quase 20 experimentariam efeitos colaterais, dos quais cerca de metade (10 pessoas) seria grave o suficiente para interromper o tratamento. Outras revisões sistemáticas têm descobertas semelhantes – para algumas pessoas, a maconha pode ser um analgésico eficaz, mas não funciona para todos e causa muitos problemas para alguns.

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Epilepsia: esta é provavelmente a maior esperança para a maconha – todo mundo já ouviu as histórias de crianças salvas de certa destruição pelo maravilhoso poder da erva. E aqui, a ciência é bastante otimista – estudos recentes mostraram que a maconha realmente afeta a epilepsia. Embora o efeito seja muito mais modesto do que muitas manchetes você imagina, e as evidências não são de boa qualidade, a ciência parece indicar que a maconha pode potencialmente reduzir o número de apreensões que as pessoas com epilepsia experimentam.

Náusea relacionada à quimioterapia: a náusea é complicada, porque existem fortes evidências de uma série de estudos de que a maconha deixa algumas pessoas enjoadas. No entanto, existem muitos dados anedóticos de que ele também pode tratar náuseas para algumas pessoas, especialmente aquelas submetidas a quimioterapia para o tratamento de seu câncer.

Até agora, os estudos foram divididos – embora pareça haver alguma evidência de que certos medicamentos derivados da cannabis podem tratar sintomas de náusea, os estudos não são muito bons e é difícil saber se os resultados são precisos ou não. Isso torna a questão um pouco complicada – temos certeza de que a maconha pode causar náusea, mas ainda não sabemos se ela pode tratá-la.

E é isso mesmo. Há dezenas de outras condições que a maconha alega curar, mas na realidade só sabemos sobre essas três, e mesmo aqui as evidências não são grandes. A epilepsia parece ser a melhor aposta, mas é difícil saber exatamente o quão eficaz a erva daninha está usando nossas evidências atuais, principalmente quando os medicamentos usados ​​sob o guarda-chuva de maconha medicinal são bastante diversos.

O que isso nos leva a uma questão que mencionei anteriormente – “maconha medicinal” é um termo geral bastante ridículo. Abrange tudo, desde pessoas que fumam juntas enroladas à mão a formulações complexas de extratos de maconha. Alguns deles são indubitavelmente úteis para o tratamento de algumas doenças, mas você não pode obter os resultados de um estudo de, por exemplo, dronabinol concentrado e aplicá-los a todos os outros produtos que contenham maconha.

Qualquer outra droga

O essencial é que a erva é essencialmente igual a qualquer outra droga – provavelmente funciona para algumas coisas, não funciona para outras e causa efeitos colaterais que podem ser muito graves para algumas pessoas.
Em outras palavras, a maconha medicinal tem prós e contras.

Para algumas pessoas – particularmente aquelas com condições incuráveis ​​- as ervas daninhas podem ser uma solução incrível para seus problemas. Mas para a maioria, é apenas mais uma opção que tem tanto pontos positivos quanto negativos.

Há um forte argumento de redução de danos por trás da legalização da maconha para uso recreativo – regular a droga e eliminar o elemento criminoso é quase certamente positivo para a sociedade. Mas isso não faz com que seja uma cura milagrosa.

A maconha pode ser muito divertida, mas não é panacéia.
A evidência mostra que é realmente apenas outra droga.

 

Referência